Carolyn Porco

Chercheuse invitée

UC Berkeley, California

Carolyn Porco est une scientifique et exploratrice planétaire, et une porte-parole publique populaire en matière de science, d’exploration planétaire et d’avenir de l’humanité. Elle a dirigé l’équipe scientifique chargée de l’imagerie de la mission Cassini sur Saturne de 2004 à 2017 et a participé à la célèbre mission Voyager dans le système solaire externe dans les années 1980. L’astéroïde Porco 7231 est nommé en son honneur.

Elle est coauteure de plus de 130 articles scientifiques dans le domaine de la science planétaire, y compris des rapports sur un grand nombre de découvertes sur Saturne, ses anneaux et ses lunes, grâce à sa direction de l’expérience d’imagerie Cassini. Parmi les nombreuses découvertes de son équipe figurent de nouvelles lunes et de nouveaux anneaux de Saturne, des lacs et des mers d’hydrocarbures sur Titan, la plus grosse lune de Saturne, 100 geysers de brume gelée jaillissant de sa petite lune Encelade, et de nouveaux phénomènes dans les anneaux de Saturne.

Elle est apparue à de nombreuses reprises dans des entrevues avec les médias et des documentaires télévisés. Ses écrits de vulgarisation scientifique et ses éditoriaux ont été publiés dans des publications aussi prestigieuses que le London Sunday Times, New York Times, Wall Street Journal, Houston Chronicle, Guardian, New Statesman, Arizona Daily Star, Scientific American, American Scientist et les sites Web de PBS et de la BBC.

Oratrice internationale très appréciée, elle a fait deux présentations à la célèbre conférence TED et une à TEDxBerkeley. En 2008, elle a donné le coup d’envoi de l’événement multimédia inhabituel, mondial et parrainé par TED, connu sous le nom de Pangea Day, en prononçant un discours illustrant la place cosmique de l’humanité.

Avec Carl Sagan, elle a réalisé la célèbre image « Pale Blue Dot picture of Earth » prise par le vaisseau spatial Voyager, et elle a été à l’origine de l’événement Day the Earth Smiled, le 19 juillet 2013, lorsqu’une autre image de la Terre a été prise par les caméras sur Saturne. Lors de ce dernier événement, les membres du public du monde entier ont été invités à participer à un moment de réflexion et de célébration de la place de l’humanité dans le cosmos.

En 1999, le Sunday Times (Londres) l’a sélectionnée comme l’une des 18 personnalités scientifiques du 21e siècle. En 2008, le magazine Wired l’a choisie pour sa première liste de « Quinze personnes que le prochain président des États-Unis devrait écouter », et le New Statesman l’a choisie en 2009 parmi les « 50 personnes qui comptent aujourd’hui ». En 2012, elle a été désignée comme l’une des « 25 personnes les plus influentes dans l’espace » par le magazine TIME. Pour ses réalisations scientifiques, elle a reçu en 2011 le Distinguished Alumni Award de son alma mater, Caltech. L’université de Stony Brook, l’université d’État de l’Arizona et l’université de Monmouth lui ont décerné des doctorats honorifiques en sciences.

Elle a été consultante pour le personnage principal, Ellie Arroway, de l’adaptation cinématographique de Warner Bros du roman de Carl Sagan, Contact, et elle a été conseillère scientifique pour le film Star Trek de JJ Abrams (Paramount Pictures) en 2009.

Pour ses contributions à la science et à la sphère publique, elle a reçu la médaille Carl Sagan, décernée par l’American Astronomical Society pour l’excellence dans la communication de la science au public en 2010, et le prix inaugural Eliza Scidmore pour l’excellence des médias scientifiques par la National Geographic Society en 2018.

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